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Port-Louis, capitale de l'Ile Maurice

Port-Louis la fascinante

L'hôtel du gouvernement sur la Place d'Armes à Port-Louis, Ile Maurice
Malgré sa petite taille, son importance relative et son histoire plutôt courte, Port Louis a bien de quoi surprendre.

Fascinante, la ville de Port Louis est un concentré de toutes les facettes de l'île Maurice, de toutes les cultures de sa population et un accéléré de ses 330 ans d'histoire.

Étant une ville administrative et de business, elle est très animée de jour et devient très calme, presque morte dès 19 heures mais l'indolence des îles est omniprésente.

Port Louis est un lieu de contrastes et de contradictions, certains l'adorent, d'autres la détestent, souvent charmante et parfois dure. Tout dépend de la situation dans laquelle on se trouve et de notre façon de la découvrir.

À savoir :

- Il s'agit d'une excursion plaisante à faire en hiver ou lors qu'il ne fait pas très chaud mais fortement désagréable à faire les jours de grande chaleur.
- Il est possible d'arpenter toutes les ruelles du centre-ville en pleine journée du moment que vous faites attention à vos objets personnels et que votre tenue vestimentaire soit adaptée.

À faire à Port Louis :

Port-Louis est l 'endroit idéal pour découvrir et assister à la véritable vie quotidienne locale, ainsi que de découvrir l'histoire de l'Ile Maurice. Pour cela, de marcher en suivant l'itinéraire remis à nos clients reste le meilleur moyen. Les incontournables sont :
- La visite de l'Aapravasi Ghat et son nouveau musée est une bonne façon de démarrer car au cœur d'un vieux quartier de Port Louis et donne une base très élaborée de la deuxième moitié de l'histoire de Maurice.
- Flâner d'une rue à l'autre, du quartier Est, entre le quartier musulman et China Town et ses saucisses de porc mises à sécher aux balcons.

L'entrée de Chinatown à Port Louis, Ile Maurice
L'arche indiquant l'entrée de Chinatown à Port Louis


- Faire un saut au Bazar et goûter à quelques spécialités.
- Visiter le Musée de la photographie; plus pour les photos anciennes que pour les cameras de collection. (Demandez à voir les photos gardées dans les tiroirs).
- Déjeuner à un restaurant Chinois traditionnel.

À voir à Port Louis :

- Les myriades de boutiques surchargées de marchandises des plus diverses et variées suspendues au plafond.
- Les vieilles maisons Créoles dont la plupart sont en sursis ou les plus beaux bâtiments coloniaux tels que le magasin Poncini et la cour suprême.
- La région centrale en empruntant les rues pavées des environs du théâtre.

Marchands ambulants à Port Louis, Ile Maurice


À observer :

- L'énergie de survie de ces marchands ambulants et autres ayant besoin de foncer à travers leur journée.
- Les quartiers sont des échantillons des différents pays. Le temps lui aussi semble différent d'un faubourg à l'autre, d'une personne à l'autre. Des hommes d'affaires pressés dans leurs voitures de luxe côtoient ceux qui font des métiers dignes d'un autre temps.

Une brève histoire de Port Louis
Convoitée par toutes les marines pour sa situation stratégique au milieu de l'Océan Indien, sur la route de l'Orient, l'île a vu débarquer les premiers marins plusieurs siècles avant les premiers campements. Port Louis était alors une terre marécageuse recouverte de tortues géantes. Autre espèce disparue bien avant le débarquement des Français, au sud-est en 1721.

Les premiers campements permanents de Port Louis s'installèrent en 1735 avec le gouverneur Mahé de Labourdonnais, pour le compte de la Compagnie des Indes.

Les principaux objectifs étaient de fournir aux vaisseaux Français une escale sûre, même en temps de tempête, protégée des vaisseaux ennemis, où les bateaux pouvaient être réparés, ré-achalandés et où l'équipage pouvait se reposer et y être soigné.

Sous la France, Port Louis a connu bien des moments difficiles et quelques périodes fastes, surtout sous le règne de Louis XVI. Dans une lettre à sa femme lors de son séjour à Maurice, le général Suffren, dit : «“...ce pays ramollit, il y a quantité de jolies femmes et une façon de vivre fort agréable...”

Après la révolution, une différente société Française y débarqua, pour se lancer dans l'exploitation agricole ou le commerce marchand.

Le théâtre de Port Louis, Ile Maurice
Le théâtre de Port Louis, le plus ancien théâtre de l'hémisphère sud.


Lors que les Anglais prennent possession des lieux en 1810, ils développèrent les infrastructures, faisant de Port Louis une ville moderne et plus axée vers la culture et le loisir. Ils mirent sur pieds le « Mauritius Turf Club » et construisent le théâtre. Les deux entités ayant été les toutes premières de l'hémisphère sud.

Vers le milieu du 19ème, Port Louis était devenu un important port franc où s'échangeaient des marchandises de base comme des articles de luxe.

Suite à l’abolition de l'esclavage, des travailleurs Indiens furent contractés pour remplacer les esclaves. Plus de 200,000 débarquèrent à Port Louis en relativement peu de temps. D'une part changeant à jamais les rapports démographiques, et d'autre part, nécessitant le développement de la ville.

Port Louis demeura un lieu important et actif jusqu'à ce que les différentes épidémies incitèrent ses habitants à migrer vers les terres plus saines des hauts plateaux. Depuis la deuxième guerre et l’arrêt du commerce international, Port-Louis n'a jamais retrouvé sa superbe. Elle demeura ville administrative et des affaires mais trop peu peuplée pour retrouver son âme.

auteur
Bernard Cayeux
+230 412 5615
bernard@bookmauritius-villas.com
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